Nos médias en crise

--

Date: 27 août 2019
Auteur: Daniel Nadeau

Il n’y a pas de doute. Le modèle d’affaires traditionnel des médias tant imprimés qu’électroniques est en crise. Les revenus publicitaires sont en forte baisse au profit des géants du Web que sont Facebook et Google. Depuis la dernière crise économique mondiale de 2008, où le Québec et le Canada n’ont pas été épargnés, il y a eu une baisse draconienne des dépenses publicitaires et cela est devenu une habitude. Parlant d’habitude, les agences de publicité composées d’X et d’Y ne croient plus aux vieux médias et ne jurent que par les réseaux sociaux et par le Web. Cela n’est pas sans conséquence sur le choix de leurs clients, les annonceurs.

Ces changements s’expliquent notamment par la croissance fulgurante des nouvelles plateformes de Facebook et Google. Devenus des monopoles mondiaux ces dernières années, Google et Facebook fédèrent désormais à peu près l’ensemble des comportements médiatiques : publicité, recherche et partage d’information, discussions et débats, publications de contenus riches. On obtient de meilleurs résultats pour le même investissement tout en ciblant plus précisément ses clientèles cibles.

Émergence de nouvelles plateformes

Dans un article du Voir publié en 2014, Simon Jodoin a bien expliqué ce nouveau phénomène. Lisons-le dans ces mots : « En fédérant ces comportements, ces plateformes se sont imposées comme un filtre entre le lectorat et le média local traditionnel. Naguère, le lecteur parcourait quotidiennement le site Web de son journal favori en se rendant tout bonnement sur sa page d’accueil pour lire les grands titres. Ce n’est plus du tout le cas aujourd’hui et toutes les statistiques de fréquentation des sites médiatiques le démontrent. Le lecteur fréquente les contenus publiés à partir de liens partagés sur les médias sociaux, via les résultats d’une requête dans les engins de recherche ou encore par le biais d’agrégateurs comme Google news.

Autrement dit, les nouvelles mégapoles comme Google et Facebook s’imposent, et ce à l’échelle planétaire, comme des méta-portails, des médias qui précèdent et englobent tous les autres médias. En s’imposant ainsi comme la porte d’entrée de tous les contenus publiés, ces mégapoles ont pu devenir de véritables machines impossibles à concurrencer pour un média local. En devenant la porte d’entrée de tous les contenus de tous les médias, ces nouvelles plateformes se sont transformées en aspirateurs de revenus publicitaires. Or, le “lectorat” de ces plateformes est si imposant et leur coût de production de contenus étant pratiquement nul (ils n’en produisent aucun) qu’il leur est possible de faire des prix au volume laissant loin derrière la compétition. Le résultat net est que les tarifs publicitaires des médias locaux ont ainsi chuté drastiquement et irrévocablement au fil des dernières années. »

Réduction dramatique des journalistes politiques

L’industrie des nouvelles est en crise profonde partout au pays. Dans un rapport publié en 2017 intitulé The Shattered Mirror, le Forum des politiques publiques a estimé que depuis 2011, il s’est perdu 30 % des effectifs de journalistes au Canada. Depuis 2010, 27 quotidiens et 225 hebdomadaires ont fermé leurs portes. Les revenus publicitaires des quotidiens ont plongé entre 2006 et 2015 de 2,75 milliards à 1,3 milliard de dollars. Google et Facebook se sont emparés de 82 % de ces revenus publicitaires. À titre d’exemple, les membres de la galerie de la presse à Ottawa ont atteint en 2016 son plus bas niveau depuis plus de 20 ans avec 320 membres soit 20 % de moins que son nombre moyen de 379 membres. (Robert Lewis, Power, Prime Ministers And The Press. The Battle for Truth on Parliament Hill, Toronto, Dundurn, 2018, 378 p.)

Cela n’est pas sans conséquence pour nos débats démocratiques. Si l’on prend par exemple comme point de repère la participation aux élections générales, nous remarquons que lors du passage du père de l’actuel premier ministre canadien Pierre Elliott Trudeau, le taux de participation électorale avoisinait 75 % alors qu’en 2008, le gouvernement conservateur de Stephen Harper a été élu avec un taux de participation de 59 %. Cela s’est légèrement amélioré en 2015 alors que le succès de l’actuel premier ministre canadien, Justin Trudeau, a fait sortir le vote des jeunes et a permis de renouer avec un taux de participation de 68,5 %.

Des médias en crise sont-ils encore puissants ?

Avec la crise des médias traditionnels et l’émergence de nouvelles plateformes comme Facebook et Google qui se disent seulement des diffuseurs et qui permettent de publier des idées fausses et des nouvelles sans fondements et sans vérifications, le pouvoir des médias sur la formation de l’opinion publique et sur l’orientation des conversations démocratiques est moins évident qu’auparavant, même si ces médias sont toujours aussi présents.

Quel avenir pour l’information ?

Néanmoins, il faut être fortement préoccupé comme société de l’affadissement d’une presse libre, diversifiée et démocratique sur le plan de notre vitalité démocratique. Il est vrai que les mesures annoncées par les gouvernements du Québec et du Canada pour venir en aide aux quotidiens imprimés du pays et aux quotidiens régionaux au Québec peuvent se comprendre dans un tel contexte. Dans cette perspective, les récents événements qui ont conduit le Groupe Capitales Médias à se mettre sous la protection de la loi de la faillite et la mobilisation de la communauté tant citoyenne que d’affaires autour de la survie de notre quotidien régional La Tribune sont des signes encourageants. Néanmoins, pour trouver une solution durable, il faut penser non pas seulement à sauver notre quotidien, c’est une tâche urgente convenons-en, mais aussi se préoccuper de nos radios, de nos télés et de notre quotidien anglophone, The Record. Nous devons à tout prix préserver notre écosystème de médias régionaux. Tous nous devons nous atteler à cette tâche. Bien entendu, chez Nadeau Bellavance on soutient notre journal, mais aussi tous les médias de la région…

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

* Copy This Password *

* Type Or Paste Password Here *